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AER 2019 : Kuprianov vainqueur du Stage 5

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L’ultime étape marocaine de l’AFRICA ECO RACE 2019 composée d’une spéciale de 420 km et d’une liaison de 214 km vers Dakhla, aura été plus intense que ce qu’on aurait pu prévoir. Surtout sur quatre roues où la bataille entre les Buggies a fait rage. Certains sont soulagés de sortir du Maroc. D’autres sont inquiets de ce que va leur réserver le désert mauritanien. Mais tous sont bien décidés à profiter de la journée de repos au bord de l’Océan Atlantique à Dakhla pour reprendre des forces après pratiquement 2000 kilomètres de spéciales au Maroc.

 

Africa Eco Race 209 - Etape 5

 

KUPRIANOV sort vainqueur de la bataille des Buggies

 

Lorsque Dominique LAURE et Christophe CRESPO sont sortis de leur OPTIMUS vers 14h00, ils n’affichaient pas la même sérénité que ces derniers jours. Et pour cause, un peu plus d’une minute plus tard, David GERARD et Pascal DELACOUR pointaient le bout du nez de leur OPTIMUS sur la ligne de chronométrage. Cette fois, c’est sûr, ils ne remporteront pas cinq spéciales de suite comme avait pu le faire Jean-Louis SCHLESSER par le passé. D’autant plus que, à peine les caméras de l’équipe de production TV de l’AFRICA ECO RACE en action pour interviewer David GERARD, Sergey et Aleksandr KUPRIANOV franchissaient à leur tour l’arrivée. Sachant qu’ils étaient partis en 6ème position, tout le monde a immédiatement compris que l’OPTIMUS russe venait de faire un gros coup et de remporter la spéciale, 36’’ devant le TAREK de Patrick MARTIN et Didier BIGOT. Un écart des plus minimes après 420 kilomètres d’une spéciale disputée à plus de 110 km/h de moyenne. Un autre OPTIMUS complète le podium du jour. Il s’agit de celui de Jean-Noël et Rabha JULIEN qui terminent à 1’48’’ et reprennent ainsi la 3ème place du général provisoire auto-camion. Un classement toujours dominé par Dominique LAURE et Christophe CRESPO, 22’30’’ devant Jean-Pierre STRUGO et François BORSOTTO. Dans les différentes catégories, avant l’entrée en Mauritanie, chez les SSV, Rudy ROQUESALANE et Vincent FERRY sur CAN AM mènent la danse, tout comme Gérald MOGNIER et Pierre ROUBIN en OPEN sur le Buggy PEUGEOT, François et Stéphane COUSIN en 4X4 et Kenjiro SHINOZUKA & Cathy DEROUSSEAUX en T2.

 

Elisabete JACINTO impériale en Camion

 

Le large sourire d’Elisabete JACINTO faisait plaisir à voir lorsqu’elle est descendue de son camion. La pilote portugaise, parfaitement assistée de Jose MARQUES et Marco COCHINHO, a remporté la catégorie camion en s’octroyant le 7ème chrono du jour à 10’06’’ seulement du vainqueur auto. Sachant que l’équipage du MAN s’est arrêté 8 minutes au bout de 3 kilomètres pour ré-emboiter une durite d’intercooler, il s’agit là d’une superbe performance. Un résultat qui leur permet surtout de reprendre la tête du classement général provisoire camion, suite aux ennuis d’embrayage du TATRA de Tomas TOMECEK, remorqué pour sortir de la spéciale. Bonne opération aussi pour Igor BOUWENS, Tom DE LEUW et Ulrich BOERBOOM, 10ème avec leur IVECO et ce malgré un problème de turbo. Les Belges devancent les Hollandais Johan ELFRINK et Dirk SCHUTTEL qui placent leur MERCEDES sur le podium camion pour la première fois depuis le début de l’AFRICA ECO RACE. Au général, Noël ESSERS, Marc LAUWERS et Johan COONINX sont désormais deuxième devant Igor BOUWENS, auteur d’une remontée fantastique. Ce dimanche 6 janvier 2019, les participants de l’AFRICA ECO RACE vont bénéficier d’une journée de repos à Dakhla, cette langue de sable de l’extrême sud marocain, où la température flirte avec les 25 degrés. De quoi reprendre des forces au bord de l’Océan Atlantique avant la seconde semaine de course dans le désert Mauritanien.

 

ILS ONT DIT

 

Sergey KUPRIANOV – OPTIMUS MD – MD RALLYE SPORT – Russie : 1er de la spéciale et 8ème du général auto-camion
Je suis extrêmement surpris d’avoir remporté cette spéciale. Il s’agit de ma première victoire sur l’AFRICA ECO RACE. La navigation était très compliquée mais compte tenu de ce résultat, je pense que nous avons réussi à trouver la bonne trace. Je suis vraiment très heureux et j’espère que je vais avoir l’occasion de remettre ça en Mauritanie. 

 

Elisabete JACINTO – MAN – TEAM BIO-RITMO – Portugal : 1ère de la spéciale camion et 1ère du général camion 
Quelle joie de gagner aujourd’hui ! Surtout que nous avons été contraints de nous arrêter au bout de 3 kilomètres pour remettre une durite d’intercooler déboitée à cause d’un crampon qui s’est détaché d’un pneu. Nous avons perdu 8 minutes mais j’ai attaqué au maximum tout au long de la spéciale et Jose a parfaitement navigué. Je quitte le Maroc, qui est mon terrain de prédilection, en tête de la course. J’espère que tout se passera bien en Mauritanie où l’on peut perdre beaucoup de temps dans les dunes. En attendant, nous allons profiter du jour de repos pour travailler encore à améliorer le camion pour qu’il soit parfait la semaine prochaine.




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